La Universidad Nacional Autónoma de México organiza el primer coloquio “Des-centrar el Anthropos”

En octubre 2019, Paola Velasco Santos (Instituto de Investigaciones Antropólogicas) y David Varela Trejo (Posgrado de Antropología) ambos de la Universidad Autónoma de México (UNAM) organizaron el coloquio titulado “Descentrando el Anthropos: Diálogos y Perspectivas sobre los Enredos Multiespecies desde la Ciencia, la Cultura, y el Activismo”. El coloquio, que se llevó a cabo en la Unidad de Posgrado UNAM, tuvo una duración de tres días y contó con 12 ponencias, a las cuales asistieron acadé[email protected] de todos los niveles (incluyendo un número significativo de estudiantes de licenciatura), activistas y miembros del público. Durante el evento se discutieron diversos temas que abarcaron desde el canibalismo hasta la afición que Vladimir Nabokov tenía por las mariposas.

En el primer día, David Varela Trejo presentó su trabajo sobre el concepto de animalidad, mientras que Paulo César Román (Escuela Nacional de Antropología e Historia [ENAH]) realizó un análisis sobre el papel del canibalismo en la literatura antropológica y en la primatología, desde la perspectiva de la antropología biológica. En ese mismo día, Azucena Granados Moctezuma (Instituto Mora) discutió la historia del movimiento por los derechos animales en la Ciudad de México, y Alejandra Hernández, estudiante de licenciatura en la ENAH, habló sobre orangutanes en el zoológico de Chapultepec, ubicado en la Ciudad de México.

Dichas conversaciones no sólo descentraron lo humano, también descentraron a la academia y a la antropología de los Estados Unidos de América.
Para iniciar el segundo día, Ana Cristina Ramírez Barreto (Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo) habló sobre una forma contemporánea de charrería (una tradición ecuestre Mexicana) y de su inserción en lo que ella llama la “economía de la furia”, que naturaliza la violencia y la muerte entre jinetes en Michoacán. Berenice Vargas García (UNAM) presentó un acercamiento material a la muerte animal, al analizar las mandíbulas de burros que son utilizadas como un instrumento musical en Guerrero. Por la tarde, Pierre Louviot (ENAH) y Edurado Añorve Zapata (investigador independiente) discutieron la relación entre naturaleza, animales y espíritus en Haití y en Guerrero, respectivamente. El último día, Iván Sandoval Cervantes (Universidad de Nevada, Las Vegas) discutió las conexiones entre la violencia en contra de animales y en contra de humanos, mientras que Leticia Durand (CRIM-UNAM) y Juanita Sundberg (Universidad de Columbia Británica) hablaron sobre la misteriosa y elusiva Lacandonia schismatica, una planta que crece en Chiapas y que ha transformado algunas relaciones sociales. Para concluir el coloquio, Paola Velasco Santos (IIA-UNAM) analizó la relación entre luciérnagas, turismo y neoliberalismo en Tlaxcala, mientras que Columba González Duarte (Universidad de Toronto/Instituto Max Planck) diseccionó el afecto entre aficionados y expertos de mariposas en Norteamérica.

A lo largo del coloquio, hubo varias conversaciones vinculando las diferentes presentaciones y enfatizando la relación entre activismo, política y la academia. Dichas conversaciones no sólo descentraron lo humano, también descentraron a la academia y a la antropología de los Estados Unidos de América. Por ejemplo, se incluyeron un grupo diverso y cosmopolita de [email protected], filó[email protected], teó[email protected] y etó[email protected] De tal forma que una de las preguntas que permeó todo el evento fue acerca de la relación entre la antropología y las ciencias sociales, y la biología y la etología cuando se estudian estos enredos multiespecies.

Hubo, además, otras discusiones que resaltaron durante el coloquio y que estuvieron presentes en la conversación. Por ejemplo, se discutió el significado de reemplazar el término “animales no-humanos” con el término “alter-humano”. ¿Qué se ganaría y qué se perdería al hacer esta sustitución? Aunque no hubo consenso en este debate, [email protected] estuvimos de acuerdo en la importancia de seguir cuestionando términos y perspectivas, aún aquellas que ya han sido bien recibidas.

Otra discusión importante fue acerca de “los otros otros”. Es decir, insectos, plantas y otras entidades no-humanas que son, por lo general, excluidas de la investigación académica. Los participantes, entonces, plantearon la pregunta sobre qué tanto seguimos reproduciendo las jerarquías humanas y animales al continuar enfocándonos en animales carismáticos o, de cierta forma, más cercanos a la experiencia humana. Además, ¿de qué manera estos estudios multiespecies reproducen la lógica colonial, tan enraizada en la antropología, de querer “dar voz” a “los otros” que, supuestamente, carecen de voz y no pueden ser escuchados? Dichas preguntas aparecieron, sobre todo, en el último día del coloquio y nos permitieron analizar, más de cerca, lo qué es la agencia no-humana.

El coloquio, diseñado para promover este tipo de conversaciones más ricas e íntimas, fue re-energizante para aquellos de nosotros que hacemos investigación en México pero que vivimos en otros países porque nos recordó la importancia y la alta calidad de la investigación que se realiza en toda América Latina; investigación a la que generalmente no se le hace justicia en los EEUU. Para aquellos viviendo y trabajando en México, el coloquio convocó a una masa crítica de acadé[email protected] interesados en estos temas y resaltó la importancia de descentrar al humano, dentro de la academia, pero también, tal vez de manera más significativa, fuera de ella.

Paola Velasco Santos es investigadora asociada en el Instituto de Investigaciones Antropológicas de la Universidad Nacional Autónoma de México.

Iván Sandoval-Cervantes es professor asistente de antropología en la University of Nevada, Las Vegas.

Joseph Feldman ([email protected]) es editor de la columna SLACA de Anthropology News

Universidad Nacional Autónoma de México Organizes First Colloquium on “Decentering the Anthropos”

In October 2019, Paola Velasco Santos (Instituto de Investigaciones Antropológicas, Universidad Nacional Autónoma de México [UNAM]) and David Varela Trejo (Posgrado de Antropología, UNAM) organized a three-day colloquium titled “Decentering the Anthropos: Dialogues and Perspectives on Multispecies Entanglements from Science, Culture, and Activism.” The colloquium, hosted at the UNAM’s Posgrado de Antropología comprised 12 presentations and gathered academics at all levels (including a significant number of undergraduates), activists, and members of the public. The three-day event covered a diverse number of topics ranging from cannibalism to Vladimir Nabokov’s interest in butterflies.

During the first day, David Varela Trejo presented his work on the concept of animality and Paulo César Pérez Román (Escuela Nacional de Antropología e Historia [ENAH]) discussed, from a biological anthropology perspective, cannibalism in the anthropological literature and in primatology. That same day, Azucena Granados Moctezuma (Instituto Mora) analyzed the history of the animal rights movement in Mexico City and undergraduate student Alejandra Hernández (ENAH) talked about orangutans in the Chapultepec Zoo, in Mexico City.

Such discussions not only decentered the human, they also decentered the US academy and anthropology.
On the second day, Ana Cristina Ramírez Barreto (Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo) spoke about a contemporary form of charrería (a Mexican equestrian tradition) inserted in what she called a “fury economy,” along with the naturalization of violence and death among horse riders in Michoacán. Berenice Vargas García (UNAM) presented a material approach to death as she analyzed the use of donkeys’ jaws as a musical instrument in Guerrero. Later that day, Pierre Louviot (ENAH) and Eduardo Añorve Zapata (independent scholar) discussed the relationship between nature, animals, and spirits in Haiti and Guerrero, respectively. The last day, Iván Sandoval-Cervantes (University of Nevada, Las Vegas) discussed violence against animals and violence against humans, while Leticia Durand (CRIM-UNAM) and Juanita Sundberg (University of British Columbia) talked about the mysterious and elusive Lacandonia schismatica, a plant that grows in Chiapas, and its role in transforming social relationships. To close the colloquium, Paola Velasco Santos (IIA-UNAM) analyzed the relationship between fireflies, tourism, and neoliberalism in Tlaxcala and Columba González Duarte (University of Toronto/Max Planck Institute) examined affect in the separation of experts and amateur butterfly enthusiasts in North America.

Throughout the colloquium, there were lively conversations that connected the presentations and that emphasized the relationship between activism, politics, and academia. Such discussions not only decentered the human, they also decentered the US academy and anthropology. Participants included a cosmopolitan array of anthropologists, philosophers, theorists, and ethologists. For example, one of the questions that animated debate was how and to what extent anthropologists and social scientists in general should be engaging with the work of biologists and ethologists.

There were other themes that stood out during the three-day event that allowed for ongoing conversation and reflection. We discussed, for example, the significance of replacing “nonhuman animal” with the term “alter-human.” What would be lost and what could be gained by this substitution? Although the attendees were split on this subject, we all agreed on the importance of questioning terms and perspectives that are taken for granted.

Another important topic of discussion was about “the other others”: insects, plants, and other nonhuman beings that are often left out of academic research. To what extent, some of the attendees asked, are we reproducing human-animal hierarchies if we continue to focus on animals that we deem charismatic or somehow closer to humans. Moreover, do these approaches echo the colonial anthropological raison d’être of “giving voice” to Others who supposedly cannot be heard or do not have a voice? Such interrogations were especially present the last day of the colloquium, and allowed for a closer look at non-human agency.

The colloquium, which was designed to promote such in-depth discussions, proved rejuvenating for those of us who do research in Mexico but live elsewhere, as it reminded us of the high caliber and importance of research that academics are conducting throughout Latin America—and that is not cited as much as it should be by US scholars. For those of us living and working in Mexico, the colloquium created a critical mass of scholars who are looking at the non-human, highlighting the relevance of this topic within and, perhaps more importantly, outside of academia.

Paola Velasco Santos is an associate researcher at the Instituto de Investigaciones Antropológicas at the Universidad Nacional Autónoma de México./

Iván Sandoval-Cervantes is an assistant professor in the Department of Anthropology at the University of Nevada, Las Vegas.

Please contact Joseph Feldman ([email protected]) with your essay ideas for the SLACA section news column.

Cite as: Velasco Santos, Paola and Iván Sandoval-Cervantes. 2020. “La Universidad Nacional Autónoma de México organiza el primer coloquio “Des-centrar el Anthropos.”” Anthropology News website, April 28, 2020. DOI: 10.1111/AN.1396

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